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Cultiver des séquoias géants vous-même

Par fascination pour ces arbres géants, pas mal de gens se demandent: est-ce que je peux planter un séquoia géant dans mon jardin? Est-ce que je peux les faire pousser à partir de graines récoltées?

La réponse est oui, c'est tout à fait possible, si vous vivez dans un climat adapté. La France et la Belgique ne devraient pas poser de difficultés.
Plus d'information sur régions où le séquoia géant est planté avec succès.

Mais vous devez savoir que le séquoia géant (Sequoiadendron giganteum) ne serait pas à l'aise dans de petits jardins. Sa croissance verticale et horizontale est vigoureuse et après seulement 10 ans, la hauteur peut atteindre 10 m et 30 à 40 m après 50 ans. Un séquoia ne devrait pas être planté comme un petit arbre ornemental, mais peut réaliser tout son potentiel comme un arbre remarquable qui peut pousser sans limites.

Avant de penser avec enthousiasme à des décors gigantesques, considérez que, même si sa croissance est vigoureuse pour un arbre, son rythme de vie est différent du vôtre. Quand vous serez, espérons-nous, très âgé, votre séquoia sera encore un petit enfant. Pendant une vie humaine, un séquoia géant peut atteindre une circonférence de 4 à 5 m.
Voudriez-vous planter un séquoia quand même? Pensez au générations futures, qui pourront contempler ce géant adulte.

Vous pouvez les cultiver par semer des graines, bouturer ou acheter un petit arbre.

Plus d'info sur les deux autres espèces de séquoia: le séquoia à feuilles d'if (Sequoia sempervirens) et le séquoia de Chine (Metasequoia glyptostroboides).

Semer

Propager un séquoia géant (Sequoiadendron) à partir de graines n'est pas l'entreprise la plus facile au monde, mais ce n'est pas du tout impossible. Après quelques efforts à moitié sérieux, j'ai réussi à les cultiver et maintenant je suis le fier propriétaire de quelques petits arbres.

Où peut-on récolter des graines?


Pour faire pousser des séquoias géants à partir de graines, il est évident qu'avant tout, vous avez besoin de graines. Vous pouvez les acquérir de deux manières. D'abord vous pouvez les acheter dans des magasins de graines, souvent présents sur internet. Pas mal de magasins hollandais, allemands ou britanniques existent en ligne avec des graines de bonne qualité.

Plus tentant pour les amateurs de jardinage est de recueillir des graines vous-mêmes.

  • Les graines achetées devraient être originaire de l'aire naturelle, la Sierra Nevada en Californie. Ils sont les plus susceptibles de germer.
  • Les arbres plantés en Europe, dans l'est des États-Unis, en Asie et en Amérique du Sud ne sont pas si âgés que les séquoias californiens. Aujourd'hui, les plus vieux d'entre eux sont en train de passer de l'état d'enfants à celui d'adolescents et produisent seulement tous juste des graines viables.
    Donc, si vous voulez récolter des graines vous-même, essayez de les récolter d'un arbre le plus vieux possible.

La photo ci-dessus montre un cône d'un séquoia géant belge, le séquoia géant d'Esneux, le plus gros arbre en Belgique. Ces cônes sont clairement plus grands que les cônes d'arbres de moins de 6 à 7 m de circonférence.
L'arbre est monoïque, ce qui veut dire que les fleurs mâles et femelles se trouvent sur le même arbre. Par conséquent, pour avoir des graines viables, il n'est pas nécessaire que d'autres séquoias poussent dans son environnement immédiat.

Il est possible qu'un arbre âgé de seulement quelques années produise des cônes. J'ai déjà vu des séquoias de seulement 1,5 m de haut avec des dizaines de cônes et des autres de plus de 20 m, sans aucun cône. Ils sont probablement forcés de les produire après une période de stress comme du temps sec.
Les cônes encore verts tombés de l'arbre sont idéaux à ramasser: quand ils s'ouvrent après quelques semaines dans un endroit sec, ils libèrent des dizaines de graines de couleur brun foncé avec 2 ailes brun-jaune de chaque côté.

Les cônes les plus grands hébergent aussi les graines les plus grandes. Les graines des arbres près du château de Renesse à Oostmalle sont visibles à gauche, ceux du séquoia géant d'Esneux à droite. La différence de taille est évidente (échelle cm).

Semer


Les graines auraient besoin d'une période de froid pour germer. Pourtant, elle n'est pas absolument nécessaire. En effet, un bon pourcentage de graines germe sans stratification. J'ai essayé plusieurs profondeurs: semer à quelques mm de profondeur ou à la surface et semer à la surface du terreau me semble le mieux. Mais attention: les graines doivent être en contact étroit avec la terre, donc pressez-les doucement à la surface du terreau.

Les graines sont assez sensibles à la sécheresse. Vous pouvez mettre une vitre ou une feuille de plastique au dessus du châssis, mais soyez attentifs à ne pas tuer les plantules par excès d'eau. Les petits séquoias meurent facilement par excès d'eau. Je peux vous dire qu'il est triste de voir les dépérir.

Pour tenir le sol humide mais pas mouillé, l'idéal est d'employer un atomiseur au lieu d'un arrosoir. Gardez à chaleur modérée.

Vous pouvez les semer toute l'année, mais puisque les plantes dans les régions au climat tempéré poussent le mieux pendant l'été, une bonne idée est des les semer au printemps. Des graines que j'ai semées vers Noël, n'ont pas poussé très bien jusqu'au printemps/été.

Combien de temps passera avant que les graines germent?


D'abord vous devez savoir que les graines du séquoia géant ne sont pas extrêmement viables. Si deux à sept graines germent sur une vingtaine, vous avez eu de la chance... Si vous avez acheté des graines, le ratio de germination s'améliore mais néanmoins, plus de 50% des graines ne germeront pas. Des lecteurs du site qui ont essayé de les semer citent des ratios de 15 à 25%.

Les graines peuvent germer déjà après quelques jours, la plupart après une semaine (environ) mais elles peuvent aussi germer après des mois. Ne pensez pas trop vite à un échec: la patience est une vertu!

Quand une graine germe, la première partie visible est une tige bouclée, petite et de couleur rhubarbe. Après quelques jours, la plante se redresse et l'enveloppe de la graine tombe de la plantule (si elle ne veut pas tomber, vous pouvez l'aider très délicatement). Vous verrez quatre feuilles, quoique trois ou cinq (comme dans l'image ci-dessous) soient aussi possibles.

Cette photo montre un séquoia géant âgé d'une semaine et demie et avec une hauteur d'environ 2 cm.
Ce sont les premiers pas dans la vie d'un arbre fascinant qui, si les circonstances le permettent, peut devenir un vrai géant millénaire!

Carnet photo du séquoia géant des photos ci-dessus.

Bouturer

Propager des séquoias géants (Sequoiadendron giganteum) par bouturage est possible, mais je n'ai pas beaucoup d'expérience avec cette méthode. Une fois j'avais réussi à les faire survivre à l'hiver mais quand je les ai replantés en espérant qu'ils s'enracinent, ça n'a pas marché.
Pour accroître ses chances de réussite, on peut utiliser une hormone de bouturage, l'auxine, qui stimule l'apparition de racines sur les tiges. Pratiquez le bouturage sur les rameaux de l’année (encore verts) des arbres aussi jeunes que possible, juste au moment ou ils commencent à durcir.

Les variétés cultivées ou les cultivars sont propagées par bouture ou greffe.

Acheter

Pour ceux qui n'ont pas la patience d'expérimenter avec des graines ou le bouturage, vous pouvez aussi les acquérir dans la plupart des pépinières. Les séquoias ne sont pas les arbres les plus courants, mais ils ne sont pas difficiles à trouver. De temps en temps, je les vois dans des pépinières de ma région (La Flandre) pour des prix variant entre 7 et 25 euros pour de jeunes arbres de 30 cm. Une variété cultivée dont l'achat n'est pas impossible est la variété pleureuse 'Pendulum'.

Des pépinières spécialisées offrent des arbres plus grands, mais ceux-ci peuvent coûter très cher.

Les deux autres espèces de séquoia

Les graines des deux autres espèces de séquoia, le séquoia à feuilles d'if (Sequoia sempervirens) et le séquoia de Chine (Metasequoia glyptostroboides), germent plus facilement (plus de la moitié germent). Néanmoins ces arbres sont cultivés le plus facilement (et surtout le séquoia de Chine) par bouturage. Contrairement au séquoia géant, les pousses s’enracinent généralement rapidement.
 

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